Выступление за «Сумитомо Металс» (1991—1992), «Касима Антлерс» (1992-1994)

После окончания футбольной карьеры во «Фламенго», в марте 1990 года Зико получает должность министра спорта Бразилии и занимает её до апреля 1991 года (на его место потом приходит Пеле). Может быть, Зико мог и остаться на должности чиновника, но тут наступает новый этап его карьеры – Япония. Да, не прошло и нескольких лет, как Зико вернулся на поле. В мае 1991 года Зико принимает предложение от японского клуба Сумитомо Металс. Миссией Зико была не только игра, но и помощь в развитии футбола в Японии, и в этом (впрочем, как и во всех своих начинаниях) он преуспел (создание структуры Джей-лиги). Профессиональный футбол только развивался в Японии, «Сумитомо Метал Индастриз» по даже по японским меркам была не самая стльная команда. С 1991—1992 Зико провёл 30 игр и забил 25 мячей за японский клуб. Затем клуб переименовали из «Сумитомо Метал Индастриз» в «Касима Антлерс» (в честь родного города, где базируется клуб. В переводе означает - «Олений остров»). В первом же сезоне после образования J-лиги, в 1993 году, «Касима Антлерс» смог дойти до финала, где проиграл в финале в двух матчах «Верди Кавасаки» (клуб Зико «Касима Антлерс» выиграл один из двух кругов чемпионата, а другой — «Кавасаки Верди». В первом суперфинале соперники Зико выиграли со счётом 2:0, во втором «Антлерс» выигрывали 1:0, хотели забить ещё, но сами получили пенальти. Зико, не совладав с нервами, плюнул на мяч, стоявший «на точке», его удалили с поля, а этот мяч всё-таки влетел в ворота, и счёт сравнялся.), но это уже сам по себе был огромнейший успех для клуба. Можно отметить, что в той команде играло целое трио бразильских футболистов: Зико, Алсиндо и Сантуш – именно эта троица определяла игру команды. В Японии Зико был кумиром, футбольным гением которому поклонялись, одно присутствие его на поле заставляло стадион реветь.
С 1992—1994 года, Зико проводит ещё 24 матча за «Касима Антлерс» и забивает 15 голов, получает прозвище «Жико-сан». Но в 1994 году, футболист всё-таки решает закончить карьеру футболиста. В честь этого события, болельщики Касимы устроили своеобразный «бразильский карнавал», а сам император Японии лично вручил Зико медаль за заслуги в развитии спорта и футбола в его стране.

Достижения за этот период:

Чемпион Японии: 1993
Рекорд Чемпионата Японии по длине серии игр, в которых футболист не уходил с поля без забитого мяча — 11 голов в 10 матчах (1992).

Ссылки по теме:
Памятник Зико на стадионе «Антлерс»
Тренерская работа Зико в «Касима Антлерс» (1995-1998); (1999-2002 года)
Официальный сайт «Касима Антлерс» (англ.)
«Касима Антлерс» в Википедии
Zico, Зико, мяч Зико, автограф Зико